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创造奇迹的美国儒商

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发表于 2009-5-2 21:11:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
多年来,在美国华裔商界和社区,涌现出许多出类拔萃的杰出人士,美国华侨进出口商会会长吕家骧,就是其中一位佼佼者。

  可以说,每一个华裔杰出人士,都在各自事业的领域创造出奇迹,并受到社会公众的认可和颂扬。吕家骧先生在美国创造了那些奇迹?

  日前,记者对他进行了专访。儒雅谦和的吕先生并不承认自己是奇迹的创造者。他谦逊地表示,他只是做人做事一直以来都很用功,做了一些自己应该做的事情而已。

  在美教授中华文化数十载

  流离转徒是吕家骧幼年生活的写照。他祖籍山东,战乱年代出生在天津,为躲避日本侵略,曾随家人转碾流落西安。抗战胜利后,吕家骧的童年在北京度过,1949年他又随家人迁移到台湾。

  到台湾那年,吕家骧只有14岁。本以为可以安定下来了,但由于家里一贫如洗,迎接他的是比在大陆更艰辛的生活。也许正是青少年时期生活的艰辛,锤炼和铸造了吕家骧坚忍不拔的性格。人穷志不短,他刻苦求学,从中学到大学都品学兼优,也渐渐培养了儒雅的气质和个性。

  1968年,他来到美国留学,在新泽西州狄更斯大学国际事务研究所读研究生。为了挣学费,他曾在一家中餐馆打工,从最苦最累的洗碗工做起,深深体会到旅美华人底层生活的艰辛。留学第二年,吕家骧以优异成绩获得学校全额奖学金,可以安心读书了。1970底,他顺利获得硕士学位。

  研究生毕业后,吕家骧很快找到一个工作,在著名的威斯里安学院任教,这是一所属于肯尼迪家族的美国贵族私立大学,学生大多是含着银勺出生的名门望族。初为人师的吕家骧踌著满志,想在教学上闯出名堂,没想到很快在贵族学生跟前吃了个下马威。在美国的贵族大学,学生上课抱猫带狗习以为常,吃喝打闹司空见惯。一天,一个学生在课堂上跷着腿放在课桌上,正在讲课的吕家骧认为这是不尊重教师的行为,当面要求学生把腿放下。没想到这一下可捅了马蜂窝,这个学生竟向校方告了一状,说吕家骧侵犯了他的人权和自由。第二天,大学副校长请吕家骧吃饭,他受宠若惊,还以为受到表扬呢。没想到副校长委婉地告诉他,处理这件事方法不当,应该换一种方式去说服学生。

  过了不久,又一学生在课堂上把腿跷在课桌上听课。这一次,吕家骧没有当众要求学生把腿放下,而是在课后让学生单独留下,先是嘘寒问暖,然后再婉言指出在课堂上跷腿不妥,学生接受了劝告,以后在课堂上再也没有跷腿现象。

  在美国很多大学,都是由学生给教师打分评定去留,如学生不欢迎,学校不能留用。吕家骧学识渊博,在课堂授课一丝不苟,风趣幽默,课后与学生交朋友,很受学生欢迎。后来,吕家骧到康州开店经商,并在康州名校维斯廉大学兼任教师,教授中国的语言和文学,同样深受欢迎,一教就是13年。

  润物细无声。吕家骧亦商亦文,在美国弘扬中华文化,默默耕耘数十载,培育了许多热爱中华文化的洋弟子。吕家骧在这方面的贡献,在华裔商家中尤为少见和可贵。

  赤手空拳靠才智在商界闯出一片天

  一穷二白的吕家骧,赤手空拳下海经商,用聪明才智在商界闯出属于自己的一片天,在华裔商界也是一个奇迹。

  当记者请他谈谈经商的经历时,他开心地笑了起来,毫无疑问,吕家骧对自己在商海中畅游的表现颇为自豪。

  1971年,吕家骧在康州名校维斯廉大学任教,虽然待遇还算优厚,但他并不满足。他想到了经商,希望通过经商来实现自己的“美国梦”。

  然而,对于一无经济实力,二无经商经验的吕家骧来说,谈何容易。当初,中国的工艺品刚进入美国市场不久,吕家骧便敏锐地意识到,中国工艺品在美国市场有很大潜力,决定创办一家中国工艺品商店。

  在那里办店好呢?康州当时是美国最富裕的州之一,他又在康州的大学教书,办店地点当然选在康州。书生办店容易纸上谈兵,他拿出康州地图,看中一个康州中心的城市,而且距离他任教的大学不远,当即决定在那里办店。开车到那里一看,这是一个仅有5万居民的小城市,只有一条街,十来家小商店,并不适合他办店。

  他找到当地的一个商会,说明来意,对方告诉他附近正在新建一家大型超级商场,他可以在里面选店址。但当对方问他,你有钱投资吗?吕家骧回答:没有。对方又问,你办过店吗?吕家骧还是回答:没有。对方是个白人,这时轻蔑地看了吕家骧一眼,不愿意谈下去了,你没钱又没经验,办什么店啊!

  碰了一鼻子灰的吕家骧回到家里,他没有灰心,思索如何把商店办成。他请了一个白人律师给筹办大型商场的主管打电话,陈述他办店的理由,说当地商店不能单一化,需要中国工艺品。又说他虽没经验,但学历高,一起办店的合伙人有一个博士,三个硕士。至于没钱投资,由于他信用好,可贷款。

  通过律师出面这一招很灵,吕家骧克服种种困难,第一家中国工艺品商店终于开张了。正如预期,他经营的景泰蓝等中国各种工艺品生意很红火。吕家骧说,办店很累人,但盈利甚丰,他和股东第一次“坐地分钱”很开心。吕家骧从这家店掘到了“第一桶金”,信心大增。几年内,又在多家大购物中心开设连锁工艺品店获得成功,生意逐渐发展壮大,最后拥有了四家商店,很快在商界崭露头角。

  邀请五位中国大使同台与华裔商家对话

  上世纪九十年代初,吕家骧当选美国华侨进出口商会会长。这家老牌商会的成员开始都是来自台湾的商人,由于历史的原因,商会成员与中国大陆没有来住。但是自从吕家骧担任商会会长以后,这种情况有了根本改变。在吕先生的带领下,商会很快就与中国大陆建立起密切的关系,商会及其成员多次访问大陆,受到中国国家领导人的接见,并获邀参加中国国庆庆典等重大活动。

  为帮助华裔商家发展生意,与中国开展进出口贸易,吕家骧带领商会经常为华商举办各种讲座及活动。其中一次最引人注目的活动,是他在199?年同时邀请到当时中国在美国的五位大使一起同台,在纽约向美国华商介绍中国改革开放的情况。这五位大使是:中国驻美大使李道豫,中国驻联合国代表李肇星大使、冀朝铸大使、陈健大使,中国驻纽约大使衔总领事张伟超。

  开始,很多商家认为这是不可能做到的事。但是吕家骧精心筹备,亲自给五位大使起草邀请信,简明扼要介绍会议的内容及意义,五位大使欣然答应出席。结果,能容纳400人的会场一票难求。

  这次会议获得空前成功,五位大使一一在会上致词,与华商进行互动交流,也促进了旅美华人及华人社团的团结。吕家骧组织的这次活动在美国成为绝响,之后,美国再也没有出现过五位中国大使同台出席华人社团活动的情况。从那时候起,也奠定了吕家骧在华人商界举足轻重的地位。

  游说国会助华获永久最惠国待遇

  吕家骧做的另一件被人认为不可能的事,是组织商会成员到美国国会游说,帮助中国取得永久最惠国待遇。由于他行事低调,这件大事一直鲜为人知。

  20世纪90年代,中美经贸关系迅速发展,随着中国对美出口的增长,中国每年都要遇到一次麻烦,这就是美国国会每年都要对是否给予中国贸易最惠国待遇进行表决。美国一些反华势力,每年也以人权为由向国会施压,试图取销中国贸易最惠国待遇。吕家骧看在眼里,急在心头。他把这件对中国出口贸易至关重要的事情,作为美国华侨进出口商会的头等大事。1994年间,他组织了10多位在美国具有影响力的各界华人名流,赴华盛顿游说美国参众两院。在游说中,吕家骧对国会议员摆事实,讲道理,強调给予中国贸易最惠国待遇不仅对中国有利,对美国更有利。中国后来每年获得美国贸易最惠国待遇,以至最后获得永久最惠国待遇,中国方面多年不懈努力是决定性的原因,而美国华侨进出口商会以及吕家骧所作的贡献也是功不可没。为此,当年中国驻纽约总领事张伟超曾致函吕家骧,代表中国官方向他表示感谢。

  无私奉献 有容乃大

  从上世纪90年代初开姓,吕家骧曾连任三届美国华侨进出口商会会长。也正是他,使美国华侨进出口商会从纽约一个区域性的商会,发展到覆盖美东地区,进而扩展为全国性的商会,成为美国最有声誉的社团之一。

  一般美国华裔商会或同乡会,均是实行民主选举制,会长不拿薪水,一般只能担任两届。2009年1月美国华侨进出口商会进行改选, 尽管已连任三届会长的吕家骧已多次提出卸任,建议让年轻人担当大任。但董事会全体成员仍然一致推选吕家骧再次连任会长。

  吕家骧能在一个著名的商会中,一再被选为会长,决非偶然。数十年如一日为侨胞无私奉献,使他在华人社区建立了极高的威望。美东华人社团众多,但以前由于政冶倾向、地缘因素以及宗教信仰等原因,相互往来不多,团结合作更难。然而,吕家骧任美国华侨进出口商会会长后,大力提倡“多元包容”。多年来,他联合各华裔社团共同组织一些大型活动,都取得很大成功,促进了华人社区的团结。由于吕家骧的教授背景和儒雅风度,他成为侨胞公认的儒商侨领。有评论说,美东侨界人才济济,但如果让大家评议一下侨领们的才能、学识、修养、风度、仪表、人缘、口碑这七大综合指标,吕家骧名列前茅,当之无愧。

  谈到担任会长之道,吕家骧说,当会长重要的是责任和奉献,心胸要开阔,有容乃大,要善于发挥大家的长处。他笑称,概括起来就是,“做事要优先,排名在中间,照相站后边,捐钱的事要抛砖引玉”。他说,中国每遇自然灾害,他都带头捐款帮助中国救灾。但他个人的力量毕竟有限,通过会长抛砖引玉,商会就会凝聚出很大的力量。

  如今年逾七旬的吕家骧,自称已半退休,他巳结束在康州的超市生意,专心致力于商会的会务。说是半退休,其实更忙了。除担任美国华侨进出口商会会长外,吕家骧还担任着美国亚裔共和党总部共同主席、苏州大学客座教授、云南师大客座教授、上海市侨联和江苏省侨联海外顾问、江苏省侨商总会及江苏常熟工商联服装商会顾问等诸多社会职务。他每年都要多次奔波在中美之间,为发展中美两国贸易和培养人材出谋献策。

  吕家骧十分关注这次金融海啸对中美两国及华人经济的影响。他说,面对经济危机对海外华人带来的冲击,我们商会要为中美两国提供意见,更有责任帮助华人进出口商度过难关。关怀同胞的真挚之情,溢于言表。 (本文来源:人民网 )
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发表于 2012-4-22 18:54:01 | 显示全部楼层
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